密西根大学-福特公司机器人大楼启用

3月 17, 2021
Contact: Debing Su debingsu@umich.edu

UM FMC Robotics Team with their robots. Image Credit: Ford Motor Company耗资7500万美金,占地13.4万平方英尺的密西根大学福特汽车公司机器人大楼(Ford Motor Company Robotics Building)今日起正式启用。

作为密西根大学机器人学院(U-M Robotics Institute) 的新地址,四层高的大楼前三层设有专门用于机器人飞行、行走、打滚、及模拟人体的实验室。前三层还包括教室、办公室和创客空间(makerspaces)。第四层将会是福特汽车公司的第一个机器人和移动研究实验室,能容纳100名福特研究人员和工程师。

密西根大学机器人学院的目标是发展以人为中心的机器人与智能系统。新的实验室包括:

•以Ronald D.和Regina C. McNeil 命名的步行机器人实验室,用以开发和测试有腿机器人,使其能绕开障碍物,达到31 英里/小时的速度和能在20%的坡度上行动。步行机器人可以帮助救灾,并带来更好的假肢及外骨骼。
•康复实验室,用于高级假肢和机器人控制。它包括一个可移动的“地震平台”,该平台可以向任何方向倾斜,而力反馈板则可以测量与地面的接触。
•三层高的飞行区,用于室内测试无人机和其他自动驾驶飞行器。相邻的M-Air用作户外测试。自主飞行器可以对风车、桥梁等基础设施进行更安全的检查。
•由密大和NASA行星科学家所设计的火星船坞,旨在使研究人员和学生团队能够在模拟火星表面的景观上测试火星车和着陆器的概念。
•人工智能(AI)设计的“机器游乐场”室外障碍训练场,在摄像头包围下测试机器人在楼梯、岩石和水面上的运动情况。
•位于Mcity测试设施附近的自动驾驶汽车高架车库空间,用于测试自动驾驶汽车如何在虚拟城市和郊区环境中的表现。

密西根工程学院副院长埃里克·米歇尔森(Eric Michielssen)表示:“我从来没有看过这样的建筑物。这里有最先进的实验室、配备了最现代化的科学仪器。再加上这里聚集校园内外的研究人员和学生,很显然,这将是研发下一代机器人最无以伦比的智识环境。”

对于福特,该设施是该公司转型和现代化研究与产品开发流程的关键,旨在改变运输格局。研究将集中在:

•疫情进一步推动在线零售增长,更高效地运送货物是未来的方向。福特公司最近购买了几款Digit机器人—这是第一款市场上可买到的具有手脚的机器人,可以与人类共同在同一环境工作。
•在四足机器人Spot上进行试验,以帮助工程师在新产品更新装备(Retool).
•自动驾驶汽车及其在城市未来中的作用。福特自动驾驶汽车团队的成员将在此楼办公。福特预期将专用车辆(purpose-built vehicles)整合在一个全面,集成的自动驾驶操作系统中,为人员和货物的运输提供多选择、便利和价值。

福特汽车公司无人驾驶汽车研究技术经理托尼·洛克伍德(Tony Lockwood)说:“无人驾驶汽车有机会改变运输的未来和我们的出行方式。随着这项新技术的推出,我们的福特团队将在校园内开展合作。与学术界的合作将有助我们缩短将研究项目转移到汽车应用上所需的时间,从而释放自动驾驶汽车的潜力。”