4 maneiras de ser um consumidor de notícias mais experiente em uma pandemia

junho 11, 2020
Contact: Fernanda Pires fpires@umich.edu
Newspaper clippings about Covid-19. Image credit: Getty Images

Newspaper clippings about Covid-19. Image credit: Getty Images

À medida que a pesquisa sobre o coronavírus chega até nós rapidamente, fique atento ao ler e compartilhar as últimas notícias.

Às vezes, é como tentar beber água de uma mangueira de incêndio. Todas essas manchetes fazendo novas reivindicações sobre o COVID-19. Todas essas postagens nas mídias sociais debatendo restrições ou a reabertura. Toda a preocupação sobre se exageramos ou não fizemos o suficiente. Tudo isso é o suficiente para fazer com que algumas pessoas parem de prestar atenção.

Mas o mundo precisa de pessoas que possam identificar e compartilhar informações sólidas sobre o COVID-19 e detectar desinformação e exagero. Elas serão a chave para a próxima fase da pandemia e reduzirão o sofrimento e a morte à medida que a crise da saúde continuar.

“Pode ser difícil avaliar todas as novas informações que chegam, especialmente quando estamos sob estresse,” diz Preeti Malani, chefe de saúde da Universidade de Michigan. “Mas isso torna ainda mais importante que nos concentremos no compartilhamento e na ação das informações mais confiáveis ​​e confirmadas.”

Então, como você pode navegar nesse ambiente de notícias rápidas, se você se preocupa em usar a ciência para nos guiar nos próximos meses?

Aqui estão algumas dicas:

1. Entenda que a ciência muda. É para isso que ela foi projetada. Especialmente agora.

Este vírus ainda é novo, mesmo seis meses após a pandemia. Os cientistas e as pessoas trabalharam rapidamente para entendê-lo. Eles estão usando ferramentas e fontes de dados avançadas que nem estavam disponíveis a alguns anos atrás.

Parece uma eternidade que o mundo esteja enfrentando restrições relacionadas ao COVID. Mas em termos científicos, seis meses é apenas um piscar de olhos. Os estudos levam tempo, bastante tempo.

Toda vez que uma equipe científica do COVID-19 compartilha novas descobertas, eles adicionam dados às informações disponíveis para uso de outros especialistas. E, juntas, essas informações podem ajudar com decisões sobre tudo, desde a abertura de escolas, o tratamento de pacientes, até o design de vacinas.

Por natureza, se forem baseadas na ciência, essas decisões podem e devem mudar. A coisa certa a fazer há três meses, ou mesmo um mês atrás, pode não ser a certa a ser feita no próximo mês, à medida que os cientistas descobrem mais.

Portanto, se alguém comentar: “Eles nos disseram o contrário em abril!”, ou reclamar que acabou de ler uma notícia que contradiz outra notícia de algumas semanas atrás, é crucial lembrá-los de que “a ciência acontece!” e que os cientistas estão fazendo o possível para resolver uma emergência global causada por um novo vírus.

2. Lembre-se do velho ditado “Melhor prevenir do que remediar”.

Parece algo que sua avó pode dizer. Mas é o princípio norteador da maioria das autoridades de saúde pública e nos levou até aqui.

As autoridades de saúde pública quase sempre se concentram em trabalhar para evitar algo ruim ou abordá-lo o mais cedo possível, em vez de tentar interferir depois que está acontecendo.

Portanto, mesmo que os cientistas descubram novos dados sobre como o coronavírus se espalha de uma pessoa para outra, ou sobre quem corre maior risco de contrair o vírus, as autoridades de saúde pública podem seguir os conselhos que deram antes. Eles não mudarão de rumo apenas porque um estudo diz algo novo. Eles vão esperar evidências se acumularem.

Os especialistas chamam isso de “princípio da precaução.” E agora, isso significa usar máscaras em ambientes fechados, manter distância dos outros, lavar as mãos e, acima de tudo, manter as pessoas doentes em casa e proteger as pessoas mais velhas ou com certas condições de saúde.

3. Manuseie a ciência do “sneak peek” e a “ciência rápida” com cuidado especial

A ciência médica geralmente se move lentamente por um motivo: para dar a outros cientistas a chance de criticar o trabalho e desafiar suas reivindicações. Isso acontece em palestras, conferências e no processo de revisão anônima de artigos de periódicos chamados “revisão dos parceiros”.

Esses freios e contrapesos não são infalíveis. Mas eles foram projetados para impedir que a ciência ruim chegue longe demais. E se descobertas defeituosas ou alegações exageradas virem a luz do dia, os cientistas poderão criticá-las através de cartas ou tweets. Eles podem pedir correções ou mesmo retratações em grande escala, para cancelar a publicação de um artigo.

Mas a urgência que os cientistas sentem em estudar o COVID-19 está levando muitos deles a considerar a publicação de seus trabalhos como “pré-impressões”. Essa forma de publicação científica “sneak peek” significa que novos resultados ficam disponíveis on-line antes mesmo da revisão dos parceiros.

A idéia original era convidar outros cientistas a lê-los e criticá-los abertamente, e obter novas descobertas no mercado de idéias. Mas isso também significa que qualquer pessoa, incluindo repórteres, pode compartilhá-los nas mídias sociais ou escrever histórias sobre eles. E isso pode levar as pessoas a tirar conclusões prematuras – especialmente quando se trata de tomar decisões sobre prevenção ou tratamento.

Mesmo que um artigo da COVID-19 passe por uma forma rápida de revisão pelos parceiros e seja publicado em uma revista médica, a pressão para trabalhar em alta velocidade pode tornar mais provável a ocorrência de erros ou exageros.

Já nos primeiros meses da pandemia, vários estudos que obtiveram grande cobertura noticiosa e atenção da mídia social quando foram publicados como pré-impressões ou artigos de periódicos de reviravolta rápida foram retirados ou corrigidos. Mas a essa altura, o estrago estava feito. Milhares de pessoas usaram drogas que se mostraram mais prejudiciais do que úteis, e falsas esperanças foram levantadas e depois frustradas.

Agora, centenas ou até milhares de estudos do COVID-19 estão sendo trabalhados para publicação. A impaciência com a lentidão da revisão científica por parceiros pode aumentar—e também o uso de pré-impressões.

Portanto, ao ler as notícias do COVID-19, pare por um momento e procure a fonte das informações. O artigo sobre um estudo científico é publicado em uma revista ou online como pré-impressão? Se você não souber, pode ser bom verificar se alguma outra organização de notícias já cobriu o mesmo estudo. Só porque um repórter é o primeiro a cobrir uma nova pesquisa não significa que eles fizeram o melhor trabalho.

Os repórteres podem mencionar a palavra “pré-impressão” em suas histórias sobre as novas pesquisas do COVID-19. Se o fizerem, tomem mais cuidado.

Se um artigo de notícias não mencionar uma pré-impressão ou trabalho de pesquisa, tenha ainda mais cautela. Uma reivindicação sobre algo tão importante quanto os cuidados com o COVID-19 deve ser apoiada por evidências científicas sólidas. Vidas humanas estão em jogo.

4. Verifique e verifique novamente antes de compartilhar.

A era das mídias sociais, de blogs e sites auto-publicados, e de “organizações de notícias” que têm um ponto de vista decidido, torna mais difícil do que nunca saber em quais informações confiar.

Alguns grupos estão lutando contra essa situação. Por exemplo, as empresas de mídia social começaram a rotular alguns tipos de notícias como mais confiáveis ​​do que outras, ou a atribuir status “verificado” às contas do Twitter de especialistas em determinados campos relacionados ao COVID. Os principais meios de comunicação estão disponibilizando gratuitamente suas matérias sobre o COVID-19, escritas por repórteres experientes de ciência e saúde. E sites de verificação de fatos e esforços floresceram.

Mas, na maioria das vezes, é fácil que informações ruins cheguem mais rápido que as boas. Elas podem circular especialmente rápido se reforçar o que as pessoas já acreditam ou o que querem que seja verdade.