Sabe com quem pode dividir seu vôo durante as férias?

dezembro 16, 2014
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A imagem do microscópio eletrônico de varredura (ampliação X270) de um ácaro da poeira doméstica americana, Dermatophagoides farinae. Crédito da imagem: Ellen Foot PerkowskiA imagem do microscópio eletrônico de varredura (ampliação X270) de um ácaro da poeira doméstica americana, Dermatophagoides farinae. Crédito da imagem: Ellen Foot PerkowskiANN ARBOR — Como se as viagens de férias não fossem estressantes o suficiente, agora, pesquisadores da Universidade de Michigan dizem que além de dividirmos espaço com centenas de outros passageiros em uma aeronave lotada, também podemos ter a companhia de inúmeras pequenas criaturas durante um vôo, os ácaros da poeira doméstica.

“O que as pessoas podem não perceber quando embarcam em um avião é que elas podem compartilhar o vôo com inúmeros passageiros microscópicos — incluindo os ácaros da poeira doméstica — que se aproveitam do processo tecnológico humano em seu próprio benefício,” disse o biólogo da U-M, Pavel Klimov.

“Os ácaros da poeira doméstica podem facilmente se deslocar nas roupas, na pele, na alimentação e bagagem de um passageiro,” disse Klimov, pesquisador assistente do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva na U-M. “Como os seres humanos, eles usam as viagens aéreas para visitar lugares novos, onde estabelecem novas populações, expandem o alcance deles e interagem com outros organismos através de vários meios.”
As viagens aéreas explicam alguns dos resultados de um novo estudo genético realizado por Klimov e o professor visitante da U-M Rubaba Hamid, que estuda as conexões entre as populações do ácaro da poeira caseira nos Estados Unidos e sul da Ásia.

A microscopia eletrônica de varredura close up (X550 ampliação) de um ácaro da poeira doméstica americana, mostrando quatro de suas oito pernas, bem como as peças bucais. Crédito da imagem: Ellen Foot PerkowskiA microscopia eletrônica de varredura close up (X550 ampliação) de um ácaro da poeira doméstica americana, mostrando quatro de suas oito pernas, bem como as peças bucais. Crédito da imagem: Ellen Foot PerkowskiEles encontraram mutações genéticas compartilhadas por ácaros nos EUA e no Paquistão que demonstram a propensão das criaturas de oito patas para dispersão intercontinental, de acordo com um documento de investigação publicado este mês na Revista PLOS ONE.

“O que nós encontramos sugere que as populações do ácaro são, na verdade, ligadas através da migração em todos os continentes, embora as diferenças geográficas ainda podem ser detectadas,” disse Hamid. “Cada vez que um ácaro migra com sucesso para um lugar novo, traz sua própria assinatura genética que pode ser detectada na população residente muito tempo depois da migração.”

O estudo se concentrou em duas espécies de ácaros medicamente importante, o ácaro da poeira da casa americana – destino de milhares de brasileiros – e da européia. Ambas as espécies têm distribuições globais, embora o anterior é mais abundante nos Estados Unidos

Ancestrais das duas espécies provavelmente se separaram cerca de 81 milhões anos atrás – muito antes da origem dos seres humanos — quando eles habitavam nos ninhos de pássaro. Hoje, os ácaros da poeira caseira são culpados por causar reações alérgicas em mais de 65 milhões de pessoas no mundo. Eles se prosperam nos colchões, sofás e tapetes até mesmo das casas mais limpas.

Hamid, Klimov e seus colaboradores examinaram a variação genética no gene alérgeno grupo 1, coletada de amostras de espécies dos dois ácaros, recolhidas nos EUA e Paquistão. O gene alérgeno do grupo 1 codifica para a proteína que causa a alergia mais importante dos ácaros da poeira doméstica.

Uma forma inativa desta proteína é utilizada em clínicas de todo o mundo como parte do teste padrão de alergias da pele. Embora o teste pode ser impreciso se não incluir as variantes genéticas locais da proteína que causam a alergia, a variação geográfica no gene alérgeno do grupo 1 não foi extensivamente estudada nos Estados Unidos, Klimov disse.

“Precisamos ter uma ideia melhor sobre a diversidade das proteínas alergênicas em todo o mundo, e particularmente nos Estados Unidos, destino de tantos países”, ele disse.

Estrutura prevista da proteína alergênica grupo 1 a partir de um ácaro da poeira doméstica americana. Seta aponta para a localização de uma nova mutação descoberta pela Universidade de equipa liderada pela Michigan. Crédito da imagem: Rubaba HamidEstrutura prevista da proteína alergênica grupo 1 a partir de um ácaro da poeira doméstica americana. Seta aponta para a localização de uma nova mutação descoberta pela Universidade de equipa liderada pela Michigan. Crédito da imagem: Rubaba HamidNas sequências genéticas dos ácaros da poeira da casa americana (Dermatophagoides farinae), os pesquisadores observaram mutações em 14 posições ao longo do comprimento do gene alérgeno do grupo 1.

Todas, menos uma das mutações são “silenciosas,” ou seja, elas ocorrem no nível do DNA sem alterarem a estrutura dos aminoácidos da proteína. Somente as mutações em nível de proteína têm importância médica porque podem mudar as propriedades alergênicas.

“O resultado inesperado foi a conclusão de que uma mutação previamente desconhecida ocorreu em um lugar ativo da proteína na posição 197,” disse Klimov. “Isto foi uma mutação rara, encontrada apenas no sul da Ásia.”

“Nossa análise indica que essa mutação pode alterar a atividade enzimática da proteína. Mas as propriedades alergênicas, a resposta imune e reatividade cruzada da proteína são desconhecidas até o momento,” ele disse. “Experimentos de acompanhamento para elucidar estas questões estão em andamento no nosso laboratório.”

A pesquisa teve apoio da Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos, da Comissão de Ensino Superior e do Programa de Iniciativa de Suporte de Pesquisa Internacional, do Paquistão, do Ministério da Educação e Ciência da Federação Russa e da Associação Nacional de Pediculose dos EUA.

 

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