Biblioteca da U-M descobre memórias não publicadas de Orson Welles dentro de nova aquisição

maio 21, 2015
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Fotografe por Oja Kodar (?): Um dos vários impressões de Welles executa um truque de levitação, foi colhido e usado para a capa de uma edição especial da Vogue Paris (1982/1983). Cortesia da Universidade de Michigan Biblioteca (Special Collections Library)Fotografe por Oja Kodar (?): Um dos vários impressões de Welles executa um truque de levitação, foi colhido e usado para a capa de uma edição especial da Vogue Paris (1982/1983). Cortesia da Universidade de Michigan Biblioteca (Special Collections Library)ANN ARBOR — Embora ele seja considerado por muitos como um dos maiores cineastas do mundo, Orson Welles era um ator, produtor, escritor e radialista. E também ficou conhecido por deixar muitos de seus projetos inacabados.

Talvez é isso que torne as coleções de Welles, da Universidade de Michigan, tão intrigantes.

“Não passa uma semana sequer sem que alguém de algum lugar do mundo requisite alguma informação sobre estes arquivos,” disse Philip Hallman, curador da coleção Screen Arts Mavericks and Makers da U-M. “A realidade é; há ainda muito a ser descoberto, é por isso que nós estamos excitados por estarmos adicionando novos materiais à nossa já extensa coleção de Welles.”

Welles, que morreu aos 70 anos em 1985, é lembrado principalmente por seu trabalho inovador no rádio, teatro e cinema. Sua transmissão da “Guerra dos Mundos”, de H.G. Wells, no rádio em 1938, e seu filme de 1941 Cidadão Kane, do qual foi coautor, produtor, diretor e ator principal, estão entre os trabalhos mais criativos do século XX.

Arquivistas da Biblioteca de Coleções Especiais da U-M começaram a processar as oito caixas de materiais trazidos da casa da atriz Oja Kodar, na Croácia, que chegou este mês. Kodar — que estará em Ann Arbor em junho, durante o próximo Simpósio Orson Welles na U-M — é atriz, roteirista e diretora, e foi parceira de dele durante os últimos 24 anos de sua vida.

Hallman confirmou que esta aquisição particular se destaca porque o conteúdo é “muito mais pessoal” do que as outras cinco coleções de Welles, que já estão na U-M.

Conexão com Brasil

Entre o material que já está na U-M, documentos arquivados da missão cinematográfica de Welles ao Brasil e ao México. Ele desembarcou no Brasil em fevereiro de 1942 para desvendar a América Latina. A ideia era representar histórias verdadeiras da vida cultural e da sociedade durante a Segunda Guerra Mundial como parte de um filme de propaganda dos Estados Unidos chamado “Bom vizinho”.

Em vez disso, Welles foi além da reprodução de clichês da cultura popular e das simples percepções do Carnaval do Rio de Janeiro. Mostrou um olhar incisivo e revelador da sociedade brasileira, incluindo a jornada histórica de jangadeiros do nordeste até o Rio, o que foi rejeitado pela direção do estúdio RKO e pelo Departamento de Imprensa e Propaganda do governo brasileiro. O projeto foi parcialmente reconstruído em um documentário co-dirigido por Richard Wilson, Myron Meisel e Bill Krohn, e produzido e lançado pelos estúdios Les Films Balenciaga e Paramount em 1993, com o título “É tudo verdade” ou “It’s All True”.

O trabalho para desvendar a nova coleção está apenas no início, mas os arquivistas já desempacotaram muitas fotografias inéditas, notas trocadas entre ele e sua primeira esposa, cartas dos colegas diretores de Hollywood e scripts.

No entanto, é possível que o ‘achado’ mais importante dentro da nova coleção inclui partes do rascunho de um projeto de memórias pessoais incompleto, não publicado, provisoriamente intitulado “Confissões de uma banda de um homem só.”

O projeto, escrito em uma máquina de escrever e contendo notas e edições manuscritas por toda parte, inclui passagens sobre sua mãe e seu pai; sua segunda esposa, a atriz Rita Hayworth; seu amigo, o escritor Ernest Hemingway; e diretor D. W. Griffith — citando apenas alguns.

“Se você pensar nisso como quebra-cabeça, esta é outra peça importante que nos deixa mais perto de enxergar o panorama completo,” disse Hallman. “Tendo a oportunidade de olhar para ele como pai, como marido, como amigo — você consegue entender o que estava acontecendo nos bastidores, incluindo as lutas e as oportunidades perdidas e a agonia que ele estava vivenciando.”

Hallman, que ainda está revisando partes do livro de memórias que se entrelaçam em toda as caixas de materiais, diz que uma autobiografia não deve ser publicada tão cedo.

“Me parece que ainda estamos longe de um projeto final, mas isso não significa que não é um trabalho importante para acadêmicos ou pesquisadores,” Hallman disse. “Nós encontramos muita evidência que explica por que ele não terminou – ou não pôde terminar – alguns de seus projetos.”

Kathleen Dow, arquivista na Biblioteca de Coleções Especiais, antecipa que serão necessários mais ou menos cinco meses para que a recente aquisição seja totalmente processada e esteja disponível ao público.

Dow disse que este ano tem sido particularmente movimentado, cheio de trabalho, considerando que 2015 marca o que teria sido o centenário de Welles.

Esta importante adição à coleção ocorre pouco antes de múltiplas exibições de filmes e de um simpósio que celebra o centenário de Orson Welles, no Festival Internacional de Cinema Cinetopia, onde os membros da família e colegas de trabalho, estudiosos, arquivistas e alunos vão se reunir para discutir o seu impacto duradouro. Os eventos acontecerão no Instituto de Artes de Detroit e no Teatro de Michigan, em Ann Arbor.

Orson Welles Symposium and film screenings at the Cinetopia International Film Festival
Orson Welles Exhibition
Philip Hallman