Consumo diário de maconha entre estudantes universitários dos EUA atinge novo recorde de 40 anos

Estudo nacional também mostra aumento no uso de alucinógenos, atingindo o nível mais alto entre estudantes universitários desde o início dos anos 1980

setembro 8, 2021
Contact: Fernanda Pires fpires@umich.edu

Smoking. Image credit: Flickr.com user Chuck Grimmett

ANN ARBOR — O consumo diário de maconha aumentou em 2020 para um ponto mais alto entre os estudantes universitários dos EUA nas últimas quatro décadas, de acordo com o estudo de painel nacional anual Monitorando o Futuro, da Universidade de Michigan.

Além disso, o uso anual de alucinógenos—incluindo LSD e cogumelos psilocibina—aumentou entre os estudantes universitários no ano passado, atingindo o nível mais alto desde 1982. O MTF é conduzido por uma equipe de professores pesquisadores da Universidade de Michigan e financiado por doações do Instituto Nacional de Abuso de Drogas.

O consumo diário de maconha—definido como uso em 20 ou mais ocasiões nos últimos 30 dias—aumentou para 7,9% em 2020 entre os estudantes universitários, com idades entre 19 a 22 anos de idade, mostrando um aumento significativo de 3,3 pontos percentuais em relação aos últimos cinco anos. Entre jovens adultos da mesma idade que não estavam na faculdade, o uso diário era de 13% em 2020.

O estudo MTF tem rastreado estudantes universitários, e jovens da mesma idade, que não frequentam a faculdade todos os anos desde 1980, e a prevalência de consumo diário de maconha entre estudantes universitários em 2020 foi a mais alta desde o início do estudo; para os jovens não universitários, o nível de 2020 ficou abaixo do recorde histórico de 15% em 2019, representando um declínio não estatisticamente significativo em 2020.

Além disso, o consumo anual de maconha no ano passado atingiu níveis históricos altos desde o início dos anos 1980 entre estudantes universitários (44%) e entre jovens da mesma idade que não cursavam a faculdade (43%).

“O uso diário de maconha é um risco claro para a saúde,” disse John Schulenberg, investigador principal do estudo Monitorando o Futuro. “O cérebro ainda está se desenvolvendo no início dos anos 20 e, como o Surgeon General e outros relataram, as evidências científicas indicam que o uso pesado de maconha pode ser prejudicial ao funcionamento cognitivo e à saúde mental.

“Em 2020, quase 1 em 12 estudantes universitários usava maconha diariamente, e sabemos por nossa pesquisa e outros estudos que o uso pesado de maconha está associado ao baixo desempenho acadêmico e abandono da faculdade. Para quase 1 em 7 jovens adultos, de 19 a 22 anos, que não estão na faculdade e que são usuários diários de maconha, obter uma posição nas funções e responsabilidades da vida adulta pode ser ainda mais difícil. Claro, o panorama do uso de cannabis está mudando, então pesquisas contínuas são necessárias sobre as consequências negativas do uso pesado.”

Provavelmente, existem várias razões para o aumento contínuo do uso de maconha entre os jovens adultos, de acordo com Schulenberg e colegas. Uma possível razão é o declínio contínuo nas percepções de risco de dano do uso regular de maconha. Em 2020, 21% das pessoas com idade entre 19 e 22 anos perceberam o uso regular de maconha como um grande risco de danos, o nível mais baixo desde 1980, quando o rastreamento dessa faixa etária começou. O nível mais alto foi de 75% em 1991.

Outra descoberta principal é que o uso de alucinógenos (incluindo LSD, cogumelos com psilocibina e outras substâncias psicodélicas) continuou a aumentar, especialmente entre estudantes universitários. O uso anual de qualquer alucinógeno aumentou 8,6% para estudantes universitários de 2019 a 2020, o maior desde 1982. Entre os jovens adultos da mesma idade que não estão na faculdade, o uso anual foi de 9,8% em 2020, o maior em duas décadas .

“Este aumento contínuo no uso de alucinógenos corresponde à diminuição na percepção de que os alucinógenos são prejudiciais,” disse Schulenberg. “Por exemplo, a percepção de que o uso experimental de LSD traz grandes danos era de apenas 28% em 2020 entre os jovens de 19 a 22 anos. Este é um ponto mais baixo nas últimas quatro décadas e muito abaixo do nível mais alto de 50% em 1989.”

Uma terceira descoberta principal é que o consumo de álcool na faculdade diminuiu em 2020, talvez devido à pandemia de COVID-19. Entre os estudantes universitários, tanto o uso de 30 dias quanto a embriaguez de 30 dias diminuíram significativamente entre 2019 e 2020 para 56% e 28%, respectivamente. É importante ressaltar que para ambas as medidas, as tendências entre 2015 e 2019 foram razoavelmente niveladas, sugerindo que a queda significativa entre 2019 e 2020 reflete os possíveis efeitos da pandemia devido à redução do tempo social com amigos de faculdade.

Entre os jovens não-universitários, ambas as medidas mostraram tendências de nível razoável entre 2015 e 2020, sem queda em 2020 (quando a prevalência era de 49% e 22%, respectivamente). Além disso, o consumo excessivo de álcool por estudantes universitários (definido como cinco ou mais drinques consecutivos pelo menos uma vez nas últimas duas semanas) diminuiu 7,8 pontos percentuais significativos entre 2019 e 2020 para 24%, uma baixa de todos os tempos nas últimas quatro décadas; também foi de 24% entre os jovens da mesma idade que não cursaram a faculdade em 2020.

“O consumo excessivo de álcool entre os estudantes universitários está diminuindo há muitos anos, mas essa grande queda entre 2019 e 2020 pode ter sido em parte devido à pandemia em termos de oportunidades reduzidas de tempo social com amigos,” disse Schulenberg. “E 2020 foi a primeira vez desde 1981 que estudantes universitários e jovens não universitários tiveram níveis semelhantes de consumo excessivo de álcool. A cada dois anos, os estudantes universitários tinham níveis mais altos—muito mais altos—de consumo excessivo de álcool.”

Essas descobertas vêm do estudo nacional anual Monitorando o Futuro, que rastreou o uso de substâncias entre estudantes universitários dos EUA e jovens da mesma idade que não estavam na faculdade desde 1980. Os resultados são baseados em dados de estudantes universitários um a quatro anos após a formatura do ensino médio que estejam matriculados em tempo integral em uma faculdade de dois ou quatro anos em março do ano em questão, e de formandos do ensino médio com a mesma idade que não estejam matriculados em tempo integral na faculdade.

As novas descobertas relatadas são de pesquisas realizadas entre 30 de março de 2020, logo após a paralisação nacional devido à pandemia COVID-19, até 30 de novembro de 2020. Informações adicionais sobre as descobertas estão disponíveis no National Institute on Drug Abuse.

Este estudo anual em andamento também examinou as tendências no uso de outras substâncias, incluindo álcool e tabaco. Em 2020, o uso da maioria das substâncias permaneceu estável ou diminuiu modestamente. Os resultados adicionais do estudo incluem:

  • O recente aumento rápido na vaporização de nicotina e na vaporização de maconha foi interrompido em 2020 entre os estudantes universitários. A prevalência de 30 dias de vaporização da nicotina triplicou para estudantes universitários entre 2017 e 2019 (atingindo 22% em 2019) e depois diminuiu de forma não significativa para 19% em 2020; entre os jovens não universitários, continuou a aumentar até 2020 (um aumento não significativo para 24%). Com relação à vaporização da maconha, a prevalência de 30 dias mais do que dobrou para estudantes universitários entre 2017 e 2019 (chegando a 14% em 2019) e diminuiu de forma não significativa em 2020 (para 12%); um padrão semelhante ocorreu para os jovens não universitários (14% em 2020).
  • O uso não medicinal de narcóticos prescritos, como OxyContin e Vicodin, de 2020, mostrou um declínio significativo de cinco anos para estudantes universitários e jovens não universitários, atingindo 1,3% e 3,5%, respectivamente. Isso representa um ponto mais baixo para estudantes universitários e um dos mais baixos desde meados da década de 1990 para jovens não universitários.
  • O uso anual não medicinal de anfetaminas diminuiu significativamente entre os estudantes universitários nos últimos cinco anos para 6,5% em 2020; mostrou uma mudança desigual para os jovens não universitários nos últimos cinco anos (6,3% em 2020).
  • Várias outras drogas ilícitas com prevalência relativamente baixa mostraram alguma mudança nivelada ou desigual nos últimos anos entre estudantes universitários e jovens da mesma idade que não estavam na faculdade, incluindo MDMA (ecstasy, Molly), cocaína e uso não médico de sedativos (barbitúricos) e tranquilizantes; o uso anual de cada um em 2020 foi de 4% ou menos para estudantes universitários e 7% ou menos entre jovens não universitários.
  • O uso de cigarro entre jovens adultos continua seu declínio de longo prazo, com o uso nos últimos 30 dias em um novo ponto mais baixo de 4,1% em 2020 para estudantes universitários, mostrando um declínio significativo de 3,8 pontos percentuais em relação a 2019; também atingiu uma nova baixa de todos os tempos em 2020 para os entrevistados não universitários (13%) em 2020.

Mais Informações:
Estudo: Monitorando os resultados da pesquisa nacional do Futuro sobre o uso de drogas, 1975-2020: Volume 2, estudantes universitários e adultos com idades entre 19-60

Tabelas e gráficos

Tópicos sobre drogas: Idade universitária e jovens adultos