Crianças acima do peso comem menos depois de eventos estressantes

setembro 4, 2019
Contact: Fernanda Pires fpires@umich.edu

A bowl of candy. Image courtesy Pixabay user, Daria-Yakovleva

ANN ARBOR—As pessoas costumam reagir ao estresse consumindo mais doces ou comidas que engordam e trazem conforto, ou seja, alimentos desejados pelo hormônio do estresse, o cortisol, também um estimulante do apetite.

Porém, adolescentes com excesso de peso—considerados os mais suscetíveis à comer mais devido ao estresse—na verdade comiam menos quando expostos a um estressor de laboratório. Além disso, eles evitavam os alimentos com alto teor de gordura e açúcar, segundo um estudo da Universidade de Michigan.

Rebecca Hasson

Rebecca Hasson

Ainda mais surpreendente, as crianças que produziram mais cortisol, após uma situação de estresse, tiveram a maior redução de apetite, ingerindo cerca de 35% menos calorias nas duas horas após o estressor, disse a investigadora principal Rebecca Hasson, professora associada de Ciência do Movimento na Escola de Kinesiologia da U-M.

Os resultados foram semelhantes, se os adolescentes do estudo estavam monitorando sua ingestão de alimentos ou não. Isso importa porque as pessoas que restringem as calorias têm maior probabilidade de comer estressadas.

E isto não aconteceu entre os participantes da dieta, e os resultados sugerem que uma resposta biológica‚—como a inundação de cortisol ou o hormônio da saciedade leptina—impulsionou o apetite reduzido dos adolescentes.

Hasson e seu colaborador Matthew Nagy, primeiro autor do estudo e ex-aluno da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan, queriam entender como a biologia e o comportamento afetavam os padrões alimentares de crianças com sobrepeso.

“Essas são descobertas realmente empolgantes porque nos dão a chance de observar padrões alimentares quando adultos são expostos ao estresse, que é um fator muito importante na obesidade infantil, risco cardiovascular a longo prazo e risco de diabetes tipo 2,” disse Hasson, que também lidera o Laboratório de Pesquisa de Disparidades na Infância da U-M e é professora associada de ciências nutricionais na Escola de Saúde Pública.

“Isso não significa estressar as crianças e elas perderão peso. Isso é apenas a curto prazo. Elas podem ingerir mais calorias mais tarde. Tipicamente, muitas crianças disseram que acabam comendo mais quando estavam estressadas, então talvez fosse uma questão de tempo.”

Além disso, mesmo que o pico de cortisol não cause excessos, ainda é metabolicamente prejudicial, disse ela.

O estudo, que aparece na Psychosomatic Medicine, envolveu cerca de 60 crianças.

Hasson disse que ainda há muito trabalho para ver quem é suscetível a grandes picos de cortisol e aos efeitos a longo prazo do estresse. Estudos anteriores descobriram que adultos com sobrepeso e com altas respostas ao cortisol após o estresse também sofrem redução calórica a curto prazo.

Resumo do estudo: Stress-induced suppression of food intake in overweight and obese adolescents

Rebecca Hasson