Especialistas da Universidade de Michigan: para combater as mudanças climáticas, devemos agir em larga escala e, em breve

janeiro 21, 2020
Contact: Fernanda Pires fpires@umich.edu
Melting Glacier. Image credit: iStock

Uma das paradas mais populares de um cruzeiro no Alasca/férias no Alasca, a Geleira Hubbard é muito ativa. Ao contrário da maioria das geleiras, a Hubbard está avançando em vez de recuar. Apesar de seu status avançado, esta foto é frequentemente usada para representar o aquecimento global e as mudanças climáticas, pois uma grande parte da geleira Hubbard se aproxima da Baía do Desencanto. 

ANN ARBOR—O ano passado foi o segundo ano mais quente do planeta desde que os registros modernos começaram a ser mantidos em 1880, anunciaram cientistas do governo federal dos Estados Unidos na última semana.

As temperaturas globais da superfície em 2019 foram superadas apenas em 2016 e continuaram a tendência de aquecimento a longo prazo do planeta: os últimos cinco anos foram os mais quentes dos últimos 140 anos, de acordo com um comunicado da NASA e Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

Além disso, a década que acabou de terminar foi a mais quente registrada até agora e, desde os anos 60, cada década foi mais quente que a anterior, segundo o comunicado.

Professores de ecologia, engenharia e negócios da Universidade de Michigan discutem as implicações desses marcos.

Joe Árvai é o diretor do Instituto Erb da U-M e professor nas escolas de Meio Ambiente e Sustentabilidade e na Ross Business School.

Ele é ex-membro do Conselho da Academia Nacional de Ciências sobre Mudança Ambiental e Sociedade e atuou seis anos no Conselho Consultivo de Ciências da Agência de Proteção Ambiental, que tem a tarefa de fornecer conselhos científicos ao administrador da EPA.

“Apesar da grande quantidade de dados e do amplo consenso científico sobre a realidade e os riscos das mudanças climáticas, ações significativas continuam a ser uma ponte longe demais para muitas comunidades,” afirmou Árvai.

“É como se estivéssemos em um navio afundando, mas estamos obcecados em aprender mais sobre física de flotação. Em vez disso, deveríamos trabalhar juntos em um plano razoável de evacuação. Os esforços científicos e técnicos devem ser redirecionados para ajudar as partes interessadas e os formuladores de políticas a tomarem decisões razoáveis ​​e colaborativas sobre gerenciamento de riscos climáticos.”

“A situação é grave, temos que agir rapidamente e precisamos agir em larga escala,” acrescentou Volker Sick, professor de engenharia mecânica e diretor da Global CO2 Initiative da U-M. A iniciativa procura identificar e seguir abordagens comercialmente sustentáveis ​​que reduzam os níveis atmosféricos de CO2, transformando o CO2 em produtos comercialmente bem-sucedidos usando avaliação de tecnologia, desenvolvimento e comercialização de tecnologia.

“A quantidade de CO2 adicionada à atmosfera nos deixou com poucas opções, mas começando a remover esse CO2 novamente para reduzir o efeito no clima global”.

Andrew Hoffman, professor de negócios sustentáveis ​​da Escola de Negócios Ross da U-M, disse que, segundo dados de pesquisas de opinião pública, um número crescente de americanos está aceitando o consenso científico sobre as mudanças climáticas.

“É importante notar que a lacuna partidária está diminuindo. Ao perguntar às pessoas por que elas estão mudando de idéia, duas respostas surgem: os eventos climáticos incomuns que estamos tendo e o caso convincente e consistente apresentado em nome da ciência.” Esse novo recorde impulsiona ainda mais essas tendências para continuar “.

“2019 foi obviamente um desastre para grandes partes do mundo: Austrália, Alasca e Ártico em geral”, acrescentou Jonathan Overpeck, cientista interdisciplinar do clima e reitor da Escola de Meio Ambiente e Sustentabilidade da U-M. “O surpreendente é como o ano foi quente no mundo todo, mesmo sem o El Niño para ajudar a aumentar as temperaturas. O aquecimento global está ficando fora de controle”.

Ben van der Pluijm  é professor de geologia no Departamento de Ciências da Terra e do Meio Ambiente da Faculdade de Letras, Ciências e Artes. Ele é especialista nos impactos sociais das ameaças geográficas e disse que é necessário encontrar medidas inovadoras para combater as mudanças climáticas.

“Surpreendentemente, continuamos a promover uma estratégia política de redução de emissões comprovadamente fracassada. Enquanto isso, estratégias de emissões negativas que limitariam o aquecimento são evitadas. A geoengenharia pode parecer
aterrorizante, mas as mudanças climáticas descontroladas são muito mais assustadoras,” disse ele.

Richard Rood, professor de ciência e engenharia climática e espacial da Escola de Engenharia, é especialista em modelagem climática nos Estados Unidos.
“A última década foi a mais quente que experimentamos desde o início do registro moderno de temperatura no final do século 19”, disse ele. “São três décadas de recordes e, quase certamente, precede a próxima década de temperaturas quentes recordes.

“Esse aquecimento implacável é o começo de um tempo de rápidas mudanças climáticas, e é um momento em que devemos aprender as lições de como criar resiliência e desenvolver melhores abordagens de planejamento e gerenciamento.”